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继往开来,守正创新:北大化学教育今昔谈——访化学学院段连运教授(一)

guo  2010.12.27   名师名课   18 条评论 总浏览数:9,444

 

摘要:访谈中,段老师以自己的亲身经历,讲述了北大化学系教学和人才培养方面的历史与传统,缅怀了老一辈教育家的风采和一丝不苟的治学精神,以及自己在老先生帮助下,不断学习和成长的历程。对现在化学学院教学与人才培养机制,以及为提高教学科研水平、培养高素质人才方面所做的不懈努力,段老师也进行了详细介绍。段老师言语间自然流露出的那种对教育,对学生的责任感和使命感,让人钦佩和感动。段老师还着重强调了师道传承对师资建设和教学质量的重要性与必要性,言传身教有其不可替代的作用。把北大教学的优良传统发扬下去也是我们每一个北大人的光荣使命和义不容辞的责任。

 

一、成长之路:抓住一切机会学习

记者:段老师您好,您1965年到北大化学系,66年正好赶上文革,您能不能简单介绍一下那时候的学习情况?

段老师:我是文革前通过全国统考考入北大的。中学时一直有个憧憬:上北大,做科学家。由于我中学一些老师的介绍,当时对北大多少有些了解,觉得北大就是培养未来科学家的摇篮。也听老师说北大在教学方面是非常严谨的,学术气氛非常浓,有一些无形的东西会使学生不知不觉地受到熏陶。后来被北大化学系录取,非常兴奋,觉得进了北大,一定要好好学习,实现自己的梦想。

我们8月底开学,第二年5月份受文化大革命影响就停课了,许多基础课都没有学完。文革期间打派仗,我开始也参加。因为一直有当科学家的梦想,到68年初就越想越觉得不对劲,觉得自己知识很欠缺,慢慢的就不去打派仗了,自己看点书,做一些实习活动。留校之后,自己就觉得要在北大工作,没有非常扎实的专业基础,不能胜任工作,是站不住脚的,于是边工作边不断地学习,向老师学,向学生学。我觉得,因为赶上了文化大革命,知识上确实先天不足,但我也因此养成了在工作当中边干边学的习惯。

记者:在向老师学、向学生学这方面,您具体是怎么做的呢?

段老师:我举几个例子吧。我毕业以后留校工作,第一年是到江西五七干校,当时称北大/清华分校,参加小合成氨厂的建设。在五七干校里面工作时,我们系的很多老师,都能把他们掌握的如无机化学、物理化学这些理论知识与建厂当中实际的工作结合起来,这一点我非常佩服,觉得要向他们学,就经常请教一些实际问题。

从五七干校回来,先后参加了普通化学、物理化学、结构化学的一些教学工作,开始是跟着谢有畅老师做辅导。我就利用这样的机会,主动把国内结构化学教材上的习题全做了一遍,然后请谢老师给我改。后来跟着周公度老师辅导结构化学,也是这样,自己听课,再做习题,然后让老师帮忙改。另外在辅导课、习题课、模型课上遇到不少的问题,我就把这些问题记录下来,集中去请教这方面的老师。比如我当时遇到对称性方面的问题,就去听唐有祺先生开设的“对称性原理”课,又去请教徐光宪先生。我在教学或科研中遇到疑难问题,自己探讨不通的就向老先生请教,对基本概念、原理的理解也越来越深入,这对我后来的教学和科研工作都帮助很大。

北大的学生是非常优秀的,他们提出的问题及讨论问题的思路,都有许多方面是值得老师学的,所以在教学和辅导工作中,我的收获也很大,教学相长嘛。

二、传统与传承:让优良的学风一脉相传

记者:您是从什么时候开始独立正式讲课的呢?

段老师:我开始讲课是在1984年前后,最初被派到北京医学院(现在的北大医学部),还有北京师范学院(现在的首都师范大学),给他们的本科生讲结构化学基础。又过了几年才开始在北大讲。

现在回想起来,老先生对我们年轻教师的成长,起到了非常重要的指导和督促作用。一方面老先生认真的工作态度,严谨的治学精神,很自然地就会影响我们。比如我们批改作业的时候,因为作业太多,有时候就看得很快,打个对勾,写上日子,就行了。可是老先生们批改作业,评语都写的非常具体,无论对和错从来都不会简单看一下就过去。我们看到老先生的做法,就感觉到自己这样做不够负责,对学生的帮助不大,不用老先生说,自己就改了。同时老先生对我们这些助教要求非常严格,他们提出要求、布置任务,然后检查、讨论,做得不好的地方会要求重新做。记得我们当时跟着老先生做一些分子和晶体的空间结构模型,用小木球和细金属棍搭建,每一个球都要钻上许多孔,然后用细棍将它们连起来形成立体结构。球上孔的位置直接影响模型是否准确。我们当时条件比较简陋,用钻头直接钻孔,技术上很难掌握,孔的位置可能就不那么准,做出来的模型歪歪扭扭的,不规范。像这种情况,老先生是半点也不马虎,都会要求我们重新做,直到做好为止。

记者:具体在教学上,老先生对助教会有哪些要求,布置什么任务呢?

段老师:过去有教研室,统管统筹科研和教学。首先会要求年轻老师钻研教材,熟悉教材,教材当中的每一个段落,每一句话,每一个术语,都要吃透。

另外还要求听课,每一堂课都得听,可能还要听二遍、三遍。听课的好处有二:一是因为老师讲课不是讲书,经常会有些变化,有许多东西是他在科研当中对概念的新的理解和体会,这些心得书上没有,所以听老先生课对自己的知识和理解力都是一个提升;另外,我们常说教学是一门艺术,老先生教学上的风格和独到之处,有时是不能用语言表达的,要听课才有切身体会,这也是言传身教。

还有,就是对答疑工作有一定要求。答疑与上习题课、辅导课不一样,习题课是老师讲、学生听,而答疑是学生直接来问老师,所以老师是被动的。学生的问题五花八门,各种各样的都有,如果老师没有做充分的准备,很容易被学生问住。当然,个别回答不出来的情况是难免的,但是如果一个老师在答疑的时候有大比例的问题回答不出来,这就不行了。教研室要求我们在答疑之前自己一定要思考,要设想,要把思路拓宽:想想哪些问题学生大概还没有掌握好;哪些出色的学生会看得多,想得深,提出来的问题需要赶紧讨论;哪些学生基础稍差一些,应该想什么办法来帮助他,启发他。有时候答疑两个小时,可能要准备一两天的时间。邵美成先生曾经讲过一句话,说你想要舀出一瓢水来,就得准备一桶,没有一桶水你想舀出一瓢来,在教学上那是不可能的。这句话我深以为然。

 

记者:像您刚才所说的,在教学风格与治学精神的传承上,老先生对年轻人的言传身教、面对面的交流很重要。您怎么评价这种古老的、类似师傅带徒弟的教学模式在教师队伍建设中的作用?

段老师:这个“传”确实是很重要的。有人概括得很精辟,叫“传、帮、带”。我从199697年就提倡要在我们的师资队伍建设中,注重从老先生到年轻人的传承,这是很宝贵的东西,一定要传、一定要帮、一定要带。年轻教师经历的还少一些,所以一方面给他们安排工作,要让他们感到自己在这个岗位上有用武之地;同时又要给他们压担子,让他们意识到自己还缺很多东西,还需要好好的去钻研,去开拓,去积累。这样经过几年的时间,他们慢慢就能够成长起来,并进一步把教学事业发扬光大。

在教师队伍内部,这个传帮带是应该做到的,也是能做到的。我认为在教学上,老师之间,特别是老先生和年轻人之间,可以有师徒的情谊,师徒的传承。这不仅在北大,不仅教育,也是中国传统文化的优秀组成部分。师徒关系,能够很坦诚、很融洽地交流问题,能够手把手地去教、去带,而一般的同事就做不到这一点。师徒传承是年轻人走上工作岗位后,人才再培养的一种有效方式,虽然也可能产生一些“门派”之类的弊端,但我觉得这样的问题依靠一定的管理体制完全可以避免。

我上次在全国大学化学教学研讨会上就讲,师资队伍建设是个关键的问题,学生基础再好,教材再好,教学设施再好,如果教师队伍的水平上不去,教学质量就难以提高。在师资队伍的建设中,这种师徒关系确实很重要,这是自古以来的传统。

很多老先生在教学上确实有一套,除了他站得高一些,视野宽一些,内容把握得准一些,层次深一些以外,也确实有他个人的风格,或者说人格魅力。风格这个东西很难具体地说清楚,但是确实有一个无形但是很强烈的东西在影响教学质量。这种风格或教学、治学传统,也只有靠师徒关系的长期耳濡目染才能延续下去。

记者:如果没有师徒的传承,自己富有魅力并有良好效果的教学风格恐怕不是短期能够形成的。

段老师:对,想要上三两年课就形成自己特色鲜明的风格,确实不容易。一个老师的教学风格一定是经过长期的教学实践,慢慢形成的。需要不断地看老教师是怎么做的,去体会他们能够打动人的奥妙,慢慢的学过来,悟出来,再融合自己的特点,不断地积累、总结和升华。我们的很多老先生可以说是教育行家啊,他们有自己长期形成的风格,这是值得好好注意延续下去的。精神和作风有了延续,尽管有的“传人”在能力上可能“平庸”一些,但整体氛围不变,教学质量就有了保证,也为以后人才的成长铺平了道路。

记者:由于种种原因,北大的这种教学上的传统现在已经大大削弱了,这不能不说是一件非常令人遗憾的事情。

段老师:一些老先生的理念、经验或者风格,不但是北大的,而且也是国家的宝贝。我以前在会上也谈过抢救和保护的问题,这群人如果没有什么东西留下来,那对北大来说是太遗憾了。很多事情并不是每个人都要亲身做一遍,如果北大能够留下一些史料性的东西,那对北大未来的发展是大有好处的。

历史上北大的校长,除了蔡元培、胡适的教育思想我们多少有所了解之外,其他一些做得很好的校长的主张已经很少知道了。譬如说蒋梦麟,我在参访台大的时候仔细看过他的一些主张,觉得即使是现在我们拿过来看,有些想法也还是比较先进的。还有其他学校领导和一些教授,他们都有一些主张,今天仍然值得我们思考。 

你们所做的“教学促进”工作,走访老师,用文字记录一些有价值的史料,传承思想与理念,是一项很有意义的工作。

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18 条评论

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