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传承与担当——访中文系常森老师(一)

admin  2012.03.28   名师名课   26 条评论 总浏览数:14,583

摘要:本次访谈中,常森老师从读书、治学、教育,谈到文化战略,见解深刻,语言真挚,充分展现了一位学者的社会责任感与担当精神。常老师认为读书只有重视积累,自觉以高标准要求自己,才能打下坚实的人文基础;在教学上,常老师注重新知识、新思路,并以传统文化回应现实问题,激发同学们的学习兴趣。常老师还对中国传统文化的衰落表示忧虑,呼吁社会各界厘清“文化”观念,确立文化战略,真正弘扬传统,使现代中国的文化走向繁荣。

一、阅读经典:手不释卷,灵感自见

记者:常老师,您在读本科、硕士的时候阅读过非常多的典籍,这是您对自己的要求还是老师布置的任务?

常老师:应该说主要是靠自律才读了那么多书,也读得非常仔细,真正是想充实自己。本科阶段,《庄子》、《楚辞》等书我认真地读了好几遍。硕士阶段读了更多的原典,比如《毛诗正义》、《诗集传》、《春秋左传注》、《荀子集解》、《楚辞补注》、《楚辞集注》、《山带阁注楚辞》、《史记》三家注、《说文解字》大徐本、段玉裁《说文解字注》等等。这些阅读对我以后在求学治学路子上的发展有很大帮助。

记者:20世纪80年代末您上大学的时候,阅读经典、原著是校园里的一种风气吗?

常老师:是的。我大学毕业是在1989年,那时候学术界是非常活跃的,各种思想各种学说都有。不仅有很多西方理论、方法涌进来,大家对传文化的兴趣也很浓厚,阅读可以说是那个时代学子们的普遍兴趣。我周围同学阅读的书籍各不相同,但爱读书、爱读原著这一点却是相似的。那个时候,老师讲课、学生听课的时间好像没有现在这么多,学生花在阅读上的时间还是比较充足的。

记者:有些经典作品读起来比较枯燥,又往往是大部头的,您有过读不下去的情况吗?

常老师:在这方面没有特别强烈的感觉。有些很艰深的东西,我读起来仍然感到十分有趣。比如说《说文解字》吧。它对学习“小学”、研治古代学术是很重要的一本书,但也可能很枯燥,其他人往往很难读完它,但我读硕士的时候读了几遍,读得津津有味。大部头的呢,像段玉裁的《说文解字注》我也通读过,有些内容还不止读过一遍。读这一类的典籍,最大的收获和乐趣是什么呢?有助于打好小学根底,这一点大家都知道,另外的乐趣和收获大家可能关注得少些:第一,由此认知和了解中国传统文化,是非常好的途径。第二,读这类书还是很好的思维训练,——从七零八碎的资料背后发现一系列将它们有机连贯起来的线索,脑子里形成一个系统,越来越明晰。……我读书,基本还没有出现过因为内容艰深半途而废的情况。当然这也跟选择有关。

记者:您在读一本书尤其是经典著作时,书中的哪些内容容易激发您的灵感?

常老师:同学们在一起聊天的时候,经常会有一种感慨,说论文、研究已经没有什么好做的了,很难发现一些能够深挖的切入点。要避免这样的问题,我觉得一是动手要早,本科、研究生低年级的时候就要大量阅读,不要等到要做某方面研究的时候再“临时抱佛脚”,创造性的结果往往基于长期的沉潜和积累。二是某些范围内,阅读应提一些要求,不能泛泛而读,比如要求自己每读完一本书,就要写一篇富有发现的论文(这显然不止是作卡片的问题)。我读《毛诗正义》的时候写过,读《荀子集解》的时候写过,读《史记》三家注的时候写过,读《说文》的时候写得更多,成了一个系列。养成这样的阅读习惯,阅读的质量才会得到保证,在这一过程中渐渐地也产生了一系列的学术灵感,提高了独立从事科研的能力。

我的第一篇学术论文就是在读了王先谦《荀子集解》后写的,发表在《孔子研究》上,那是一本在儒学研究方面相当权威的期刊。人们普遍认为荀子在思想史上的贡献之一,在于他提出了“人定胜天”的观点,但我读《荀子集解》时,发现这种常识性的看法可能有点偏颇,荀子思想最核心的东西不是要人征服“外在的自然”,而是要人征服“内在的自然”,这形成了他人文精神的根基。有了这样的发现后,我兴致高涨,从这一方面进一步挖掘,那篇颇有才情和创造的论文就产生了。如果满足于一般的常识,就不会这样的发现,读书就不会有很大的兴趣了。

哪些东西会激发自己的灵感呢?我想就是这种发现。

还有一个例子。关于孔子的思想,很多人都批判他的“中庸”之道,认为是滑头或者骑墙的做派,反正是不讲原则。我读《论语》的时候,发现孔子把中庸当成一种很高的德行,不是一般人所能达到的。那他为什么这样说呢?如果中庸确实指圆滑之类,一般的庸人都可以达到了。这之后,我再阅读其他相关文献,更确认了人们对孔子“中庸”的看法与他本来的思想很不一致,孔子的“中庸”别有所指。这就是发现。在阅读、思考的过程中,有的发现,某些大家已提出过类似的看法,我不觉得气馁,反倒很兴奋,因为作专门研究的大家有类似看法,证明自己的阅读是有收获的。跟人重复的“发现”不能写出来。但在某个阶段,某个方面,这种重复的“发现”说明了自己的成长,说明自己发现、解决问题的能力有了提高。这种进步会对自己的阅读产生一种鼓励作用。

记者:这样看来,您写的第一篇学术论文就相当符合学术规范了。您在这方面是否也有很强的自觉意识?

常老师:是要有自觉意识。一般老师不太会对本科或硕士生的论文有非常严格的要求,因此自觉要求就更重要了。一开始就在学术规范方面严格要求自己,以后的学术道路会更加顺利。有些同学可能不太在意论文的规范,包括行文之逻辑、语言、文章结构、材料的使用、注释等各方面都不太留意,所以影响了论文的质量和水平。我在研究生阶段写的论文,常提交给老师征求老师的意见,老师会提出问题,给予鼓励,我的收获很大。我觉得,研究生特别要主动向老师请益,当老师的一般都很乐意做这方面的交流。

二、教学经验:激发兴趣,回应现实

记者:1999年您留北京大学任教,至今已十几年。能谈谈您在教学上的心得体会吗?

常老师:我想,要热爱教学,要抱着对知识和真理的敬畏、对人和社会的关怀认真地从事这份工作。对于教学,我一直抱有高度的热情和浓厚的兴趣。一开始我就很认真,投入很多。尤其是刚开始工作那几年,我花很多时间和精力去作授课的准备,以后经常性地调整,每一次上课都会融入一些新的发现,努力使讲授内容和方法处在比较领先的位置上。

记者:您在讲授上,或者您的讲义有什么特点?

常老师:我觉得让学生产生兴趣是比较重要的。要让学生产生对这个领域进一步求知和探索的欲望。要达到这一目标,教学上要有自己的特色。

很多老师上课时都有一个特点,就是不太用指定的教材或者参考书,因为他们有自己的一套内容,一套体系。教科书存在一个问题,就是它倾向于提供比较“成熟”的认知,内容上受到很大的限制,不太能够提供前沿性或者原创性的东西,或者说有相当的保守性。用这些东西是不能满足高水平的学子的。教材他们可以自己看,不必再搬到讲堂上了。课堂上讲授的东西,应该有一定的提高性。比如,讲到庄子,所有的教科书都会说庄子发展了老子的思想。我在课上介绍庄子,这种“常识性”的看法就不花时间,我介绍的是另外少数人的、可能更有道理和启发意义的想法。从韩愈、章太炎到郭沫若、钱穆,再到李泽厚等一些重要学者,逐渐形成了一个思路,认为庄子思想和学说是从儒家发展来的(主要的意见是庄子源自儒家八派中的“颜氏之儒”)。我比较赞同这一说法,从《庄子》中为同学们提供很多内在的证据。这样介绍庄子的学术思想渊源,跟教科书大不一样,同学们可以比较、取舍,做自己的判断,关键是,这显然激发了大家的思考和兴趣。

我觉得,课堂讲授还有一个方面是比较重要的,就是尽量回应现实中的问题。先秦两汉文学涉及到我们传统文化的根,后世很多重要的东西都是在这个阶段形成的,甚至难以超越这一阶段;解决现实中的很多问题,都可以从这一传统中汲取智慧。讲授时,应尽可能地联系时下的文化现象,来认知传统的本意和价值。2008年奥运开幕式上用了一种叫“缶”的乐器。受某些民俗的误导,学术界后来有一种意见(甚至成为主流的意见),说“缶”自先秦以来就是专用丧器,人死了之后,敲它一敲,表示哀伤;又说汉灭秦之后,“缶”就只剩下丧器的含义了。他们还举出《庄子》中的例子,说庄子妻子去世,他“鼓盆而歌”,所敲之盆即“缶”,说明“缶”是在人去世的时候才敲。我在给学生讲《庄子》时,就回应了这种说法,揭明这是一种误解。庄子因为敲盆而歌,有违礼俗,才受到了惠子的批评,恰恰说明它不是丧事专用的。到了汉代,司马迁的外孙杨恽得罪了皇帝,被免为庶人,家居劳作,节日里与家人一起高兴,也敲缶歌呼,或拂衣而喜,奋袖低卬,顿足起舞。《史记·廉颇蔺相如列传》中也有蔺相如以死威胁秦王,使他为赵王击缶,并召赵御史记载说“某年月日,秦王为赵王击缻”。这些都可以证明,说“缶”先秦以来就是专用丧器,汉灭秦后,“缶”只剩下丧器的含义,只是想当然而已。我在课上,用传统回应现实热点的地方还有很多,大家产生了很大的兴趣。
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26 条评论

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