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主动学习:调动学生在课堂上学习和思考的积极性

guo  2008.03.29   海外文摘   评论关闭 总浏览数:4,167

学习不像是观看体育比赛。如果学生仅仅坐在教室里听老师讲、记住预先准备好的问题的答案然后在课堂上说出来,那么他们就无法学到太多的东西。学生必须就他们正在学习的东西展开讨论,写下相关的感想,联系他们过去的经历,并把新知识运用到日常生活当中。学生必须使他们所学的东西成为自身的一部分。

—摘自《养成好习惯的七个原则》–“Seven Principles for Good Practice,” W.Chickering, Zelda F.Gamson,健康教育发展协会(AAHE)报告第39卷3-7页,1987年3月。

 

课堂时间短暂而宝贵,我们要利用这段时间向学生传递重要的信息。在我们所研究的领域内,我们是专家,但学生往往是初学者,甚至从未接触过,因此,我们有必要告诉学生他们必须了解的东西。为此,我们常常要采取演讲这一授课方式。

但是,尽管演讲是大学教育当中一个非常重要的形式,但它却不一定是使学生参与到我们所提供的观点和信息讨论中的唯一或最佳方式。在长达一个小时的课程中,学生的注意力时而集中时而分散;而且,即便对于最好的学生来讲,演讲式的授课方法所引发的也只是被动思考。学生们必须快速地记笔记,他们没有时间回顾或者对刚刚记下的内容提出质疑。因此,如果教师一定要采取演讲的方式来讲课,那么他必须设法保证学生能够理解重要的题目和概念,并保证他们能够区分出重点和非重点。此外,他们最好还要想办法保证学生们参与到课堂话题的讨论中来或者写出相关的感想,哪怕只维持很短的一段时间。

过去那些仅仅采取讲座形式授课的教师们现在正越来越多地尝试使用“主动学习”的教学方法。“主动学习”这一概念并不新颖,但是我们常常在讨论班和人数较少的小班中使用的那些“互动”教学方式,却很少被用于大班的教学中。现在,很多教师正尝试着在人数较多的大班中推广这种教学方式,他们正设法让大班里的学生之间也产生互动。因为与被动吸收重要的知识相比,这种教学方式能让学生们学到更多的东西。

什么是“主动学习”?

“主动学习”是使学生参与到必须主动思考,并对所提供的话题发表评论的活动中的教学方式。在这种教学方式下,学生们不能单纯地听讲,而必须学会理解和使用学科当中的概念。他们必须学会分析和综合,并在讨论中通过提问或书面的方式与其他学生一起对某一信息做出评价。总之,学生必须参与到那些迫使他们反思某一观点,并不得不考虑如何运用这一观点的活动中。

使学生参与到学习活动中的方法因我们所教学科的不同而不同。这里简单介绍几种教师可以尝试使用的方法,以使学生从简单的记忆层面上升到更高的理解层面。

改变演讲式的授课方式

诚然,演讲这一授课方式是一种有效的交流方式,也是传递大量难以被利用的信息以及说明分析过程的有效方式。但是我们还必须明白,演讲并不能使学生超越单纯的记忆层面,达到分析、综合以及创造性运用所学观点的水平。虽然我们需要依靠演讲这种传统的方式来讲授我们所理解的知识和概念,但是也还存在其他的方式来帮助学生更全面地学习和理解我们所讲的观点。比如,我们首先可以考虑的是在传统的50分钟讲演中插入提问和讨论。

教师可以在开始新的授课内容之前让学生讨论上次课程中未解决的遗留问题,或者让他们就上节课所讲内容以及课后阅读材料提出疑问。接着,教师再在讲授新课程内容的过程中突出强调这些问题,回应学生的观点。如果学生预先知道你会在课程开始前通过提问让他们参与到课程中来,那么这种方式就尤为起作用。

另一种让学生参与到课堂中来的简单方法是在一小时的授课过程中停下来几次,每次给学生几分钟的时间让他们巩固所记的笔记,或者就正在学习的内容提问。通常,我们会认为学生已经理解并认真记下了我们所讲的内容,但事实上,大部分学生都需要时间来整理笔记并进行思考。课堂中的间歇让学生有时间注意到笔记中遗漏的部分,并让他们有时间写下听课过程中浮现在脑海中的问题。

另外,我们还可以停止讲课,让学生们组成小组,大家一起整理笔记或就课堂中出现的重要知识点展开讨论。每个小组成员还可以就他们不明白的问题提出疑问,我们会在课程结束前几分钟对这些问题进行特别讲解,或者用这些问题开启下次课程。

最后一种有效的方法是在课程结束前几分钟,让学生合上书本,在白纸上以大纲或图表的形式尽可能地勾画出本节课所讲的内容。这种“即时回想”的练习可以帮助学生回顾和巩固重要知识点,并帮助他们发现需要复习的内容。

提问和讨论

当课堂上只有20到30个学生时,展开讨论很合适。但是如果有100多个学生,是不是就不适合展开讨论了呢?事实恰恰相反,很多老师发现在这种情况下展开讨论不仅是可行的,而且还是课堂的重要组成部分。因为当课堂上人数较多时,展开讨论会让学生注意力集中,保持警惕,并使他们感觉到自己在课堂上的义务。对待人数较多的大班时可以采取以下几种教学方法:教师讲大约30分钟,然后把剩下的时间用于提问,要求学生在回答过程中运用和分析刚刚听到的知识,或者把这些知识与课后阅读材料联系起来;还可以在授课过程中不时地发问,要求学生用例子或者类推的方式解释重要的概念;还可以集中于某一周让学生展开讨论,这样学生就可以为参与讨论做充分的准备。总而言之,在专题研讨会上使用的大多数方法都可以运用到大班的教学中。

合作学习

小组活动对于大班的教学来讲尤为有效。同学之间的讨论不仅可以帮助学生理解、记忆素材内容,还可以帮助他们培养更好的沟通技巧。在讨论中学生会意识到自己的地位,其他学生也会相应地成为其重要的学习资源。很多学生都说过,当他们必须向同伴解释或者教会同伴某一题目时,他们才能真正体会到这个题目的重要性。

有些老师在课堂上把学生分为3到4个组,让他们回答或解决某一特定的问题。每个小组要指定一个发言人,这个发言人的责任是在各小组再次集合到一起的时候报告自己所在小组的进展情况。教师不必让每个小组都发言,只要迅速指定几个小组报告他们存在的问题或讨论结果,就可以大致了解整个班级学生的理解情况。

小组活动也可以以一种更正规的方式来开展。在每个学期开始时,教师把学生分为几个小组,并鼓励他们分享彼此的电话号码和地址。然后,教师给各个小组布置特定的任务,要求他们的组员在课外时间见面。这样,各小组就会感觉到他们有责任去展开讨论、提出重要概念或者发表调查报告。为了顺利地开展讨论,教师可以指定小组去调查研究一个复杂的事件,并要求他们在课堂上的“即时辩论”中选定一个立场。

角色扮演和案例分析

与辩论一样,角色扮演和模拟也要求学生置身于特定场景之中,或在某一关键问题上坚持某一立场。例如,在角色扮演中学生可能成为某一历史事件的演绎者,这就要求他们必须调查各个角色的立场并为当时采取的某些行动或决定而争辩;而在科学领域,学生们可能成为某一物理过程的代表者,他们必须将这一过程演绎出来,使之更加具体。

相对于角色扮演而言,案例分析的体系更加分明。案例分析常常是基于真实生活中的故事,学生成为其中的决策者。案例中通常包含需要学生理解的场景,但没有分析和推断的过程。学生必须理解案例提供的信息,并对下一步的行动做出合适的推断;或者他们必须知道要做出正确的推断还需要什么材料。案例分析考查学生如何运用他们在课堂上学习的技巧对事情的发展做出推断,并考查他们分析和解决问题的能力。

基于学生参与度和风险程度的教学方法分类

学生很主动/低风险有组织的小组讨论调查或问卷论证自我测评集体讨论随堂作文实地考察参观图书馆测验和考试

授课中插入停顿

授课中插入讨论

授课中谋求反馈

学生很主动/高风险角色扮演小组发表学生单独发表教师指导下的表演练习无组织的小组讨论引起共鸣的演讲
学生较被动/低风险在课堂上播放电影教师讲整整一节课 学生较被动/高风险在不了解其演讲质量的情况下,邀请他人做演讲
摘自《主动学习:让教室气氛活跃起来》(Active Learning: Creating Excitement in the Classroom)–Charles C. Bonwell & James A. Eison. 阿什-埃里克高等教育报告第一卷,华盛顿:华盛顿大学教育和人类发展系,1991年

对于案例分析,我们通常考虑的是它所带来的法律或商业上的训练效果,而忽略其分析方法很容易被运用到许多学科当中的事实。实际上,案例分析方法的运用才是我们这些各领域的专业研究者经常遇到的要解决的问题。如何使案例分析成为有力的教学手段,这正是教师及其同事面临的要解决的问题,而现实生活中也的确存在几种评估这一现状的方法可以帮助我们找到一个合理的解决方案。但是,案例讨论固有的含糊性使得学生对讨论本身的可信性及有效性产生了怀疑。

开展“主动学习”的障碍

尽管上面所描述的几种教学活动方式很有吸引力,但是我们常常感觉这些方法好像更适用于其他教师或其他学科,而非我们自己所教的学科。换句话说,我们在使用这些教学方法的时候,常常会感觉到一种内在的抵抗力。尝试新的教学方式就像是要招来一场灾难,特别是当这种教学方式的运用意味着我们必须放弃演讲这一原有授课形式所具备的控制力的时候。我们面对着要教授更多课程内容的压力,而让学生参与到课堂中来的那些教学方式看似浪费了很多课堂时间。

另外一些方面的压力也妨碍了上述教学方式的运用。任何一种新的尝试都需要花费精力,这会占用我们做研究和写论文的精力和时间;而且,通常也不存在什么激励机制或来自大学方面的支持来鼓励我们改变现有的教学方式;还有就是人们常常害怕尝试新事物、害怕失败,因而很多教师也不敢在教室里冒险进行这些尝试。

然而尽管尝试新的教学方法的确会让人感觉不舒服,那些正在大班中尝试使用“主动学习”教学方法的老师们还是坚持认为这种教学方式很重要,并且值得尝试。在不减少实际教学内容的前提下,“主动学习”的教学方法可以加深学生对课程的理解,因为在这种教学方式下,学生必须参与到对于教师所提供的材料的思考中,并且要立即尝试使用从这些材料中获取的知识,而非简单地记笔记以供将来之用。

使学生参与到教室活动中来的教学方式还意味着学生必须定期评估自己对所学概念的理解程度,以及处理这些概念和相关问题的能力。学生不再只是停留在对表面知识的理解上,而必须对问题有深刻的认识。为此,学生要更认真地学习,随时记下他们遇到的问题以及在完成作业时遇到的困难。这样一来,学生就能从平常开始为考试做准备,而非等到考前最后一分钟才急忙处理平时遇到的困难和问题。总之,在教室里开展“主动学习”对于教师和学生都有重要的意义。

 

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 * 本文选自斯坦福大学教学中心(CTL)1993年时事通讯秋季刊《话说教学》第5卷第1 篇。

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